Últimamente estoy probando a moldear figuras con arcilla polimérica. Un paso muy delicado del que no hay mucha información es el de horneado. Este tipo de masilla no seca al aire, sino que debe endurecerse en el horno a una temperatura moderada (en torno a 130º, según el tipo de arcilla y la marca). Si se hace mal puede quemarse la arcilla o producirse grietas

Aun estoy experimentado, pero he decidido escribir esta entrada con algunos consejos que he ido descubriendo a base de ensayo y error:

Posición en el horno: Recomiendo tener encendido solo el calor superior, y apagado el inferior, colocando la bandeja con las figuras en la parte inferior. Es decir, lo más alejadas posible de la fuente directa de calor. Aunque el horno se programe a una temperatura, en la zona más cercana al calor siempre será mayor

La Temperatura del horno: Los termostatos del horno, que se encarga de medir la temperatura, no son muy precisos y pueden tener un margen de error muy alto. Puede suceder que a pesar de seguir las instrucciones de horneado de la arcilla haya problemas. A mi se me formaba alguna grieta, que luego tenía que reparar con masilla epoxídica. Ahora estoy probando a evitar este problema poniendo el horno a 10 grados menos que las instrucciones

Precalentar el horno: En las instrucciones no suele poner nada sobre precalentar el horno o no, lo que es una omisión importante. El efecto de la temperatura sobre un objeto es muy distinto si dicha temperatura se alcanza gradualmente o de golpe. De hecho, el horno suelte unos tardar 10 minutos en llegar a unos 130º, y las instrucciones hablan de hornear 15 minutos: si no se precalienta la figura pasara una buena parte de esos 15 minutos en el horno a una temperatura muy inferior. En la web del fabricante si dicen que hay que precalentar

Prueba de horneado: Un consejo que dan en la web de uno de los fabricantes es la de hacer una prueba de horneado, para comprobar que el horno tiene la temperatura correcta. La prueba consiste en formar un disco de masilla de unos 12mm de diámetro y 6mm de alto, y se hornea según las instrucciones. Al terminar el horneado se revisa el color de la pieza: cualquier zona oscurecida indica un exceso de temperatura. Repite el test bajando 5º la temperatura del horno.

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